Guide du QR code : utilité, fonctionnement, applications

Voici votre guide complet sur le QR code !

QR code pour le menu du restaurant
17 mai 2021

Le développement de l'e-commerce a changé les habitudes des consommateurs et des vendeurs. Désormais, il est possible de commander un produit en ligne et de le recevoir chez soi sans se déplacer. Néanmoins, le commerce électronique n'est pas épargné par les cyberattaques. Pour assurer la sécurité des achats et paiements, les QR codes sont désormais de plus en plus utilisés. C'est peut-être dans ce contexte que vous avez découvert ce qu'est un QR code.

Tout d'abord, sachez que ce code n'est pas l'apanage des e-commerçants. Des entreprises de différents domaines d'activité en font usage. Il en est de même des pouvoirs publics, qui ont mis en place un QR code dans le cadre de la vaccination contre la covid-19. Les applications liées à ce code sont donc très nombreuses. Le fonctionnement du QR code vous intrigue ? Vous aimeriez savoir comment utiliser le code QR au profit de votre entreprise ? Comment créer un QR code ? Comment installer un QR code sur Android ? Comment lire un QR code ? Ce guide complet sur le QR code devrait vous aider à obtenir toutes les réponses nécessaires !

scanner un QR code

Qu'est-ce qu'un QR code ?

Il existe une ressemblance entre le QR code et le code-barres, car le QR code est en réalité une version améliorée du code-barres. Son nom complet est « Quick Response code », qui signifie en français « code à réponse rapide ». La rapidité d'accès aux informations est effectivement ce qui caractérise le QR code. À l'aide d'un smartphone sous Android, d'un iPhone ou d'une tablette, vous pouvez le scanner et accéder à un contenu en ligne auquel il est lié.

Le scannage se fait avec l'appareil photo du téléphone mobile et via une application dédiée à cette fin. L'opération ne dure que quelques fractions de seconde et vous permet d'accéder aux informations contenues dans le QR code. Comme vous l'aurez déjà remarqué, le QR code se présente sous la forme d'un graphique carré composé de modules carrés noirs sur fond blanc. Ces modules ne sont rien d'autre que la représentation d'une suite de chiffres et de lettres codés.

Le QR code comporte beaucoup plus d'informations que le code-barres. En effet, un QR code peut renfermer jusqu'à 4 296 caractères alphanumériques ou 7 089 chiffres décimaux. Cette capacité correspond au niveau de correction d'erreurs le plus bas. Lorsque le niveau de correction d'erreurs s'élève, la capacité du QR code diminue.

Le QR code est composé de deux éléments, à savoir :

  • 3 petits carrés aux coins du graphique carré destinés au scannage
  • le code proprement dit qui comporte les informations

Il existe principalement deux types de QR code.

Quels sont les principaux types de QR code ?

Tous les QR codes sont différents les uns des autres. Cependant, ils sont classés en deux principaux types que sont le QR code statique et le QR code dynamique.

Les QR codes statiques

Les QR codes statiques sont fixes. Cela signifie que les données qu'ils contiennent ne sont pas modifiables. Ce type de code a un caractère définitif dès qu'il est créé. Il est utilisé pour fournir aux utilisateurs des informations permanentes. Dans les faits, lorsque vous modifiez l'URL, le QR code cesse de fonctionner. Au cas où vous voudriez revoir les données contenues dans un QR code statique, vous devrez en établir un nouveau.

Les QR codes dynamiques

Vous aurez certainement deviné que les QR codes dynamiques sont à l'opposé des QR codes statiques. Il s'agit de codes dont les informations peuvent être modifiées en cas de besoin. Comment est-ce possible ? En fait, le contenu ne se trouve pas dans le QR code à proprement parler, mais plutôt dans l'URL du site web. Vous avez donc la possibilité de retoucher le contenu lié à l'URL cible, sans que le QR code dynamique perde sa fonction.

Les QR codes dynamiques sont plus flexibles que les QR codes statiques. Au cas où vous voudriez savoir combien coûte un QR code, notez que le prix dépend du type, de la quantité, de l'accès à des statistiques, de la résolution ou encore du fournisseur. On trouve aussi bien des QR codes à 10€/an que des codes à 30€/an ou plus, tout dépend des formules.

scan d'un QR code

Quelles sont les différentes versions de QR code ?

Pour leur catégorisation, en dehors du type (statique ou dynamique), les QR codes se présentent également en plusieurs versions. Nous distinguons notamment 4 versions de QR codes qui déterminent les différentes façons dont les données sont stockées sur ce carré. Les versions sont également appelées « modes de saisie ».

La version numérique

Comme le laisse penser son qualificatif, un QR code en version numérique est un code qui contient des chiffres décimaux de 0 à 9. Le mode de saisie numérique est très utilisé pour la grande capacité de stockage qu'il offre. Avec cette version, vous pouvez intégrer jusqu'à 7 089 chiffres en guise d'information.

La version alphanumérique

Le mode alphanumérique est celui qui permet d'insérer aussi bien des chiffres que des lettres dans un QR code. Un QR code en version alphanumérique contient :

  • des chiffres de 0 à 9
  • des lettres de A à Z
  • des symboles ($ % * + - . / ,)
  • un espace

Avec ce mode, il est possible d'inscrire 4 296 caractères dans le QR code.

La version octet

Le mode de saisie octet ne permet au QR code de comporter que 2 953 caractères. Il est indiqué pour contenir les caractères ISO-8859-1. Un QR code en version octet ne contient pas beaucoup de données, mais reste largement suffisant pour de nombreux usages.

La version kanji

Les QR codes en version kanji renferment des caractères à deux octets, du jeu de caractères Shift JIS. Le mode de saisie kanji est employé pour encoder les caractères en japonais. Un QR code en version kanji ne peut contenir que 1 817 caractères, ce qui limite son utilisation. Signalons qu'il existe un second mode kanji nommé ECI (Extended Channel Interpretation). Ce mode définit le jeu de caractères kanji UTF-8, que la plupart des derniers modèles de lecteur de QR code ne parviennent pas à lire.

Pour finir à propos des versions de QR code, notons qu'il y en a deux autres qui sont des modifications de celles évoquées plus haut. Il s'agit du mode Appel structuré et du mode FNC1. Le mode Appel structuré permet de coder des informations via plusieurs QR codes. Il sert à lire jusqu'à 16 QR codes simultanément. Quant au mode FNC1, il permet au QR code de fonctionner comme un code-barres GS1.

QR code scan smartphone

Comment fonctionne et s'utilise un QR code ?

Le QR code peut paraître assez complexe à comprendre pour les personnes qui ignorent tout de sa codification. En réalité, un QR code est composé d'un élément qui génère le code et d'un autre qui contient le code et que l'utilisateur doit scanner. Les motifs des QR codes sont binaires. Pour les décrypter et accéder à l'information stockée, il faut utiliser un smartphone, une tablette ou un lecteur adapté.

L'appareil photo du téléphone mobile ou le lecteur parvient à reconnaître un QR code standard à travers l'élément qui génère le code (les 3 carrés). Puis, le lecteur de codes QR scanne le code en le décomposant en une grille constituée de plusieurs petits carrés. Il attribue ensuite une valeur à chaque carré en fonction de sa couleur (noire ou blanche).

Si vous désirez partager des informations avec des clients, travailleurs ou partenaires de votre entreprise, vous devez créer un code bidimensionnel. Dans ce but, vous aurez à utiliser un générateur de QR code. Il s'agit d'une application ou d'une plateforme qui permet de créer des QR codes pour stocker diverses informations. Vous pouvez utiliser un tel outil pour créer des QR codes pour un e-commerce ou toute autre entreprise, et même pour générer des badges.

Pour utiliser un QR code, vous devez vous servir d'un smartphone ou d'une tablette numérique ainsi que d'une application. Il existe également des lecteurs spécifiques conçus pour lire les QR codes. L'application ou le lecteur scanne le code et procède à son traitement. Pour découvrir l'information stockée dans un QR code, commencez par orienter la caméra du téléphone ou de l'appareil mobile vers le code QR. Ensuite, scannez ou prenez une photo du code. L'application traitera automatiquement le code et l'exécutera. Ainsi, vous aurez accès au contenu du QR code.

Néanmoins, s'il est vrai que les QR codes sont fiables de façon générale, il est également établi qu'ils sont parfois créés à des fins malveillantes. Il y a ainsi des QR codes qui pourraient vous conduire sur des sites dangereux pour vos données personnelles. Vous pouvez tout de même éviter le risque de vous retrouver sur un tel site. Chaque fois que vous voulez utiliser un QR code, faites attention au contenu dévoilé par l'application avant d'exécuter la fonction. Ne cliquez que sur les URL qui commencent par https et non par http. Le protocole https est gage de confiance pour un site web. Par ailleurs, si le contenu affiché semble peu professionnel, fermez immédiatement la fenêtre.

À quoi sert un QR code ?

Le rôle d'un code QR est de cacher une information qui sera rendue accessible rapidement à certaines personnes. Mais vous voulez peut-être savoir pourquoi faire un QR code ? En fait, le code à réponse rapide est utile pour sécuriser des données sur des billets d'entrée à une salle, timbres, distributeurs automatiques de billets, en ligne, etc. Les fonctionnalités du QR code sont diverses.

Le QR code peut être utilisé pour :

  • ouvrir un site web dans un navigateur
  • faire de la géolocalisation et retrouver un endroit sur Google Maps
  • afficher un texte statique
  • envoyer un mail ou un SMS
  • se connecter à un réseau wifi
  • jouer un fichier MP3
  • ouvrir une application
  • afficher une image
  • télécharger un fichier PDF
  • accéder à un profil ou une publication sur Facebook, Twitter, etc.

Le QR code sert donc à donner plusieurs types d'informations en toute sécurité et de manière rapide.

qr code commerce

Comment créer un QR code ?

A-t-on besoin d'être un informaticien pour créer un QR code ? La réponse est non. Si vous voulez savoir comment créer un QR code vous-même, veuillez suivre les étapes suivantes.

Définir l'objectif du QR code

Un QR code doit être créé à des fins utiles. Avant d'entamer la création de votre QR code, vous devez donc définir l'objectif. À quoi servira votre code à réponse rapide ? C'est la réponse à cette question qui déterminera vos choix pour la réalisation d'un QR code utile. Le code à créer variera selon que vous veuillez rediriger l'utilisateur vers une page web, lui indiquer un lieu, partager votre fiche Google My Business, etc.

Utiliser un générateur de QR code

Une fois que vous savez quelle information votre QR code doit contenir, vous aurez à faire usage d'une application qui génère ce type de code. Vous pouvez utiliser un générateur de QR codes gratuit, si les données à encoder sont simples. Mais si vous voulez conférer des fonctionnalités particulières à votre QR code, pensez à recourir aux générateurs payants disponibles chez des fournisseurs de QR codes. Il en va de même si vous envisagez d'effectuer plusieurs campagnes de marketing qui nécessiteront l'usage de codes QR.

Choisir le type de QR code

Pour créer un QR code, vous devez choisir son type. Vous avez appris qu'il existe deux types de QR codes (statique et dynamique). C'est en fonction de votre objectif et de l'information à stocker que vous ferez votre choix.

Pour rappel, un QR code statique vous servira à crypter des informations permanentes. Cette option est envisageable si vous voulez partager des informations qui ne changeront pas de sitôt.

Par contre, si vous voulez bénéficier d'une certaine flexibilité dans le traitement des informations, l'idéal serait de créer un QR code dynamique.

Insérer les informations

Vous avez une application qui génère des codes QR codes sous la main. Vous savez quel type de QR code vous voulez. Il vous ne restera plus qu'à effectuer l'insertion des informations dans le générateur. Outre le classique QR code qui prend la forme d'un graphique noir et blanc, vous pouvez faire preuve d'originalité. Vous pouvez, par exemple, ajouter le logo et/ou les couleurs de votre entreprise au code. Ce sera une excellente façon de personnaliser votre QR code, ce qui renforcera d'ailleurs votre image de marque.

Télécharger le QR code

Lorsque vous intégrez les données à stocker dans le générateur, ce dernier se chargera de créer votre QR code. Vous aurez alors votre code sous les yeux et n'aurez plus qu'à le télécharger et à l'avoir sous forme de fichier. Assurez-vous que le QR code fonctionne avant de le télécharger. Sur les meilleures plateformes de génération de QR code, il est possible d'enregistrer les QR codes sous différents formats. Le format à choisir doit être différent selon que le code soit destiné à une page web ou à l'impression. Par exemple, les formats GIF, JPG, JPEG, PNG et BMP sont indiqués pour les pages web. Or, pour un code qui sera imprimé, le format doit être SVG, PDF ou EPS.

QR code paiement en magasin

Quelles applications pour générer et pour lire des QR codes ?

Pour créer ou pour lire un QR code, il vous faudra une application. Nous faisons ici le point sur les meilleures applications pour effectuer chacune de ces deux opérations.

Applications pour générer des QR codes

Les générateurs de QR codes sont disponibles en grand nombre sur Internet. Mais les meilleurs restent ceux qui garantissent la sécurité des informations et dont les paramètres sont simples. Sur Google Play Store et sur App Store, il y a de bonnes applications de création de QR codes que vous pouvez télécharger gratuitement. Cela dit, les générateurs payants offrent plus de fonctionnalités et de flexibilité.

Au nombre des générateurs que nous vous conseillons, il y a QRCode Monkey. L'un des avantages de ce générateur est que les codes qu'il génère ont une durée de vie illimitée. De plus, il est gratuit et permet de personnaliser les QR codes. QRCode Monkey permet de bénéficier d'une résolution très élevée pour l'impression. Sa version premium, QRCode Studio, offre plus de possibilités.

Un autre générateur qui permet de créer des QR codes en toute simplicité est QR Code Generator. Cet outil permet de créer des QR codes en ligne. Il n'est pas aussi polyvalent que QRCode Monkey, mais il est dynamique en termes de personnalisation, surtout avec le niveau Pro. Ce générateur permet d'ailleurs de suivre en temps réel le scannage de vos QR codes.

Si vous recherchez un générateur gratuit et facilement utilisable, vous pouvez choisir QR Code Shopify. Toutefois, vous ne pourrez pas personnaliser votre QR code. C'est tout de même un générateur dont vous pouvez faire usage sans avoir un compte Shopify. Tout comme QR Code Shopify, QR Stuff s'utilise pour générer des QR codes. Il propose des codes avec plus de 25 types de données.

Applications pour lire des QR codes

L'application de lecture de QR codes doit être choisie en fonction du système d'exploitation de votre smartphone ou tablette. Si vous avez un mobile fonctionnant avec Android, nous vous suggérons Barcode Scanner et QR Code Reader and Scanner.

Vous pouvez utiliser Barcode Scanner pour :

  • enregistrer les QR codes
  • lire les codes-barres
  • générer des QR codes

Cette application a du succès pour la lecture de QR code parce qu'elle est rapide et permet de lire aussi des flashcodes.

En ce qui concerne QR Code Reader and Scanner, c'est une application qui jouit de la renommée de son fournisseur, en l'occurrence Kaspersky. Elle est appréciée pour la sécurité qu'elle garantit. En fait, lors du traitement du QR code, l'application donne un aperçu du contenu avant l'exécution de la fonction.

Au cas où vous auriez un iPhone, il vous faudra une application de QR codes pour iOS. Nous vous suggérons Scanbot, une application disponible en version de base et en version pro. Avec la version de base, qui est gratuite, vous pouvez déjà flasher un QR code. La version pro, plus complète, est offerte comme service d'abonnement.

Vous n'aurez d'ailleurs pas besoin d'une application pour lire des QR codes si vous avez un modèle d'iPhone ou d'iPad récent. À partir de l'iOS 11, sorti en 2017, la caméra des smartphones Apple permet de flasher et de décrypter des QR codes.

Vous pouvez aussi lire un QR code depuis votre ordinateur.

application QR code

Quels sont les domaines d'application des QR codes ?

Les QR codes sont utilisables dans presque tous les domaines d'activité. Ils sont notamment très employés dans le secteur de la communication. Ils sont parfaits pour faire de la publicité, promouvoir de nouveaux produits, inciter les consommateurs à l'achat avec des bons de commande, etc. Ils sont exploités pour fournir des informations sur des offres commerciales, des promotions et autres. Les promoteurs culturels font également largement usage des QR codes pour réussir leurs différents événements.

Ces codes sont utilisés pour concevoir des badges d'accès à des salons, conférences, séminaires, foires, rendez-vous sportifs, etc. De même, on les retrouve sur les tickets d'entrée à des spectacles. Dans le secteur de la grande distribution, les codes à réponse rapide sont aussi très présents. On en trouve dans les catalogues, les objets dédiés à la publicité sur le lieu de vente, les emballages de produits, etc. Dans ce cadre, les QR codes permettent au commerçant d'optimiser ses ventes et au client d'avoir l'information nécessaire pour profiter des opérations promotionnelles.

Vous êtes dans l'immobilier et vous aimeriez savoir pourquoi faire un QR code ? Si oui, sachez que vous pouvez utiliser un QR code comme outil de promotion des biens à louer ou à vendre. Vous pouvez d'ailleurs générer des codes QR spécialement pour un programme immobilier. Les entreprises qui exercent dans la logistique, l'expédition et le suivi de marchandises utilisent aussi les QR codes. Elles s'en servent pour éviter les vols et les contrefaçons de produits, en imprimant sur ces derniers les codes générés. La traçabilité des expéditions est également assurée avec ces codes.

En outre, les QR codes ont su trouver leur place dans le monde de l'emploi. Ils sont utilisés aussi bien par les recruteurs que par les candidats. On voit de plus en plus de CV contenant des QR codes. L'insertion d'un tel élément sur un CV est une initiative qui rompt avec les habitudes en matière de recherche d'emploi, et qui peut aider le candidat à mieux faire connaître sa carrière au recruteur.

Par ailleurs, dans les domaines sanitaire et pharmaceutique, les QR codes sont exploités à diverses fins. Ils sont utilisés pour donner des informations sur des médicaments et suivre leur transport d'un point à un autre. Servant de codes d'identification, on y a recours pour éviter la contrefaçon des produits pharmaceutiques.

Notons pour finir que l'une des applications les plus impressionnantes du QR code concerne les personnes ayant un handicap physique. Par exemple, des QR codes peuvent être utilisés par des personnes mal voyantes pour se déplacer en ville. Un afficheur braille couplé à un iPhone peut lire des QR codes et permettre à une personne aveugle de trouver son chemin.

Covid-19 : quelle est l'importance du QR code ?

Nous disions plus haut que le QR code est utilisé dans maints domaines, dont celui de la santé. En ces temps de crise sanitaire due au coronavirus, le QR code montre son utilité dans la lutte contre l'augmentation des contaminations. Depuis le lundi 3 mai 2021, les personnes vaccinées contre le coronavirus en France reçoivent une attestation imprimée avec un QR code. Le QR code a pour rôle d'empêcher la falsification du document. Il est à scanner avec un smartphone sous Android ou iOS pour être stocké dans l'application TousAntiCovid.

La mise en place d'une attestation avec QR code est un pas vers le « certificat vert numérique » (ou pass sanitaire) annoncé par le Parlement européen. Ce certificat aura pour fonction de permettre à ses titulaires de voyager facilement dans les États membres de l'Union européenne. Le dispositif est prévu pour entrer en vigueur à partir de la mi-juin. Sur le plan national, l'attestation avec QR code sera peut-être exigée, dès juin, pour la participation à tout événement culturel ou sportif réunissant plus de 5 000 personnes.

Le QR code est un outil d'information et de sécurisation. Les firmes multinationales, les PME (Petites et Moyennes Entreprises), les e-commerces et autres entités, exploitent des QR codes pour leurs activités. Il en est de même pour les pouvoirs publics, qui ont dû intégrer le QR code dans les moyens de lutte contre la pandémie.

QR code covid19