Le saviez-vous ? : L’inventeur du K-way vient de Mouvaux !

Léon Claude Duhamel a d'abord créé l'En-Cas, devenu par la suite la célébre marque K-way !

18/04/2020, 09:31 | édité le 18/04/2020, 11:48

Inventeur du k-way

Connaissez-vous la marque de vêtements imperméables K-way ? Créée en 1965, elle est réputée pour sa veste coupe-vent conçue en nylon. Son inventeur, Léon Claude Duhamel est une personnalité liée à la commune de Mouvaux.

Léon-Claude Duhamel, l’inventeur de l’En-Cas devenu K-Way

Léon-Claude Duhamel est le fils d’un fabricant de pantalons. Il rêvait de devenir médecin ou pilote de chasse. Il n’aurait jamais pensé qu’une de ses inventions vestimentaires serait à l’origine d’une grande enseigne qui aujourd’hui a plusieurs points de vente en France, dont un à Lille.

Son père avait d’autres ambitions pour lui : perpétuer l’entreprise familiale de confection vestimentaire. Léon-Claude quitta l’école à l’âge de 16 ans parce qu’il n’était pas trop doué pour les études. Il enchaîna alors l’apprentissage de différents métiers.

En 1965, alors qu’il avait 29 ans, son père lui demanda de réfléchir sur une application concrète du nylon enduit, un nouveau textile qu’il avait reçu du fabricant de tissu Sofinal. C’est là que Léon Claude eut le déclic. Il décida de concevoir un habit de pluie confortable pour les enfants afin de les débarrasser de leurs anciens imperméables. C’est ainsi que naît le K-Way, premièrement appelé “En-cas”.

Après le lancement du produit, les ventes grimpèrent très rapidement et prirent une dimension internationale. 250 000 pièces de ce coupe-vent furent vendues la première année.

Après la mort de son père en 1968, Léon-Claude et sa sœur Jacotte continuèrent de développer l’entreprise familiale. Ils firent prospérer la marque jusqu’en 1985 où elle commença à connaître des difficultés relativement importantes. Après son rachat par différents groupes commerciaux, la marque K-Way est récemment revenue sur le devant de la scène, plus forte que jamais.

Léon-Claude Duhamel a laissé un héritage exceptionnel ! Retrouvez sur le blog Mouvaux de the-ring.io d’autres personnalités liées à l’histoire de la cité mouvalloise et de Lille.

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