Cinq choses que vous ne saviez pas sur la Déesse de la Grand Place de Lille.

Mais qui est-elle donc, cette femme juchée en haut de sa colonne ?

17/02/2020, 20:19 | édité le 30/03/2020, 22:07


C’est un symbole de la ville : la Déesse de la Grand Place de Lille. De là-haut, elle règne en maître. Mais qui est-elle ? Qui représente-t-elle ? Nous vous révélons cinq choses que vous ne saviez sûrement pas sur elle.

1) Un monument en hommage à la ville invaincue.

L’histoire de la Déesse de la Grand Place de Lille commence en 1792 lorsque les Prussiens assiègent la ville. Malgré le siège et les bombardements, la ville reste fidèle à la nation française et finit par sortir invaincue de cette longue semaine de siège. C’est en hommage à cette résistance que la ville veut ériger un monument.

Mais ce n’est que cinquante ans plus tard que le monument est né. Il est inauguré le 8 octobre 1845.

2) La statue ne devait pas être là.

Pour nous, la Déesse a toujours régné en maître sur la Grand Place de Lille. Et pourtant, cette statue ne devait pas être à Lille, mais à Paris ! Selon la petite histoire, la Déesse de bronze devait être montée au sommet de l’Arc de Triomphe, dans la capitale française.

Mais c’est à Lille que la colonne pour porter la Déesse a commencé à se construire. Mais encore une fois, pas sur la Grand Place, mais sur la place Rihour. Pourquoi ? Parce qu’à l’époque, c’était sur cette place que se trouvait la mairie (incendiée en 1916).

La Déesse a aussi eu le droit à des vacances, mais qu’une seule fois dans son existence : elle a été descendue de sa colonne en 1989 pour la construction du parking souterrain de la place. D’ailleurs, c’est seulement après ces travaux que la fontaine au-dessous de la Déesse a été construite.

grand place de lille et sa colonne de la deesse

3) Appelez-moi « La Ville de Lille » !

Comment vous l’appelez, vous ? Cette dame en haut de sa colonne ? La Déesse ? Aujourd’hui, la statue porte officiellement le nom de Déesse au Boutefeu. Pourtant, à l’époque, elle s’appelait tout simplement la « Ville de Lille ». Son nom « Déesse » vient en fait du surnom que lui donnent les Lillois dès son inauguration.

4) Un visage familier

Avez-vous déjà vu le visage de la Déesse de la Grand Place de Lille de près ? La Déesse est une allégorie de la ville. Elle représente la résistance et la puissance de la ville de Lille. Et elle a le visage plutôt sévère. De quoi faire peur à l’ennemi ! Sur sa tête, elle porte une couronne de briques, représentant les tours de la ville.

Selon les dires, ses traits seraient inspirés de ceux de Madame Bigot-Danel, l’épouse du maire de l’époque de l’inauguration, Louis Bigot-Danel.

5) La main sur l’arme

Attention, la Déesse est prête à se défendre ! Dans sa main droite, elle brandit un boutefeu, pour allumer les mèches de canons.

De sa main gauche, elle pointe le sol du doigt. Serait-ce nous, riverains et touristes de la Métropole, qu’elle désigne ? Non, la Déesse désigne en fait les inscriptions du socle, et plus précisément la déclaration du maire de Lille, François André-Bonte, refusant la reddition de la ville aux Prussiens.

« Nous venons de renouveler notre serment d’être fidèle à la Nation, de maintenir la Liberté et l’Égalité ou de mourir à notre poste. Nous ne sommes pas des parjures. »

Marine Souxdorf

>> Découvrez un autre monument érigée après une victoire (mais à une autre époque : la Porte de Paris de Lille.

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