Guillaume, Au Chat Bleu à Lille: « Tout est fait avec beaucoup d’amour »

A l'approche de Pâques, nous vous faisons découvrir Au Chat Bleu, chocolaterie-confiserie emblématique de Lille et du Touquet 🍫

01/04/2021, 16:46 | édité le 01/04/2021, 17:09

Au Chat Bleu Lille

Guillaume Cortade est le chef d’équipe au Chat Bleu de Lille depuis dix ans. Cette mythique chocolaterie confiserie, c’est une histoire de famille ! C’est l’oncle de Guillaume qui l’a formé au métier, et la passion s’est vite transmise, aidée par les bonnes odeurs du chocolat qui règnent dans la boutique. Si vous êtes Lillois, l’addiction à la fameuse bouchée le chat bleu vous a sûrement déjà touchée. Et si ce n’est pas le cas, c’est que vous n’y avez pas encore goûté !

Au Chat Bleu Lille

Où et quand commence l’histoire du Chat Bleu ?

Le Chat Bleu vient du Touquet, rue Saint-Jean. L’histoire commence là-bas en 1912, lorsque deux sœurs, les sœurs Remy, ont ouvert une confiserie. On l’a appelé le « chat bleu » parce qu’à l’époque, les sœurs avaient deux chats persans bleus, qui s’installaient confortablement sur des tabourets dans le magasin. Aujourd’hui, c’est un peu plus compliqué d’avoir des chats en boutique, donc il n’y en a plus, mais c’est de là que vient le nom.

Puis, nous avons commencé à faire du chocolat juste avant la Seconde Guerre Mondiale, à la fin des années 1930. Au départ, c’était seulement une confiserie. Depuis, nous créons une bouchée par an, donc nous avons près de 80 bouchées de chocolats.

Aujourd’hui, il y a quatre boutiques Chat Bleu : au Touquet, à Paris depuis 1989, à Lille depuis 1991 et enfin, Quimper depuis 1997. La boutique de Lille a déjà trente ans !

Au Chat Bleu Lille

Et pourquoi le Chat Bleu s’est installé à Lille ?

J’ai envie de vous répondre et pourquoi pas ! Je pense que c’était la volonté de mon oncle à l’époque de faire une antenne à Lille. Et ça a bien marché ! Le Touquet et Lille sont deux villes très liées. La boutique de Lille marche très très bien d’octobre à Pâques, et celle du Touquet, de Pâques à octobre. C’est en partie ce lien entre les deux villes qui nous a poussés à ouvrir un commerce à Lille. Il y a beaucoup de Lillois qui connaissaient déjà Au Chat Bleu au Touquet, et cette notoriété nous a aidés au départ.

Lille est également une ville très dynamique ! C’est une ville qui s’est énormément développée ces trente dernières années, et le centre-ville est vraiment magnifique aujourd’hui. Moi, je ne vois pas de raison de changer, et je ne bougerai pour aucune raison !

Au Chat Bleu chocolaterie Lille

Où sont faits vos chocolats, et par qui ?

Nous avons notre propre atelier. Au commencement, il se trouvait au Touquet, à l’arrière de la boutique. Mais quand nous avons décidé d’ouvrir une deuxième enseigne à Paris, nous nous sommes vite retrouvés à l’étroit ! C’était trop petit, donc c’était mission impossible de produire pour les deux boutiques. C’est à ce moment-là que nous avons décidé d’agrandir l’atelier, et nous l’avons déplacé en région parisienne. Depuis plus de trente ans, c’est dans cet atelier que nous faisons les chocolats pour nos quatre boutiques.

Au Chat Bleu Lille

Qu’est-ce qu’on peut trouver au Chat Bleu ?

Beaucoup de choses ! D’abord, il y a les chocolats… Ce qui nous représente le plus, ça reste le chat bleu, qui est un praliné entre deux feuilles de nougatine. Un praliné croustillant… Et ça, c’est notre fer de lance, c’est ce que nous vendons le plus. Nous avons d’autres bouchées emblématiques, comme le caramel beurre salé enrobé de chocolat au lait, très fondant, et les souris également. Parce que nous faisons des chats, mais également des souris ! Il y a plusieurs types de chocolats et friandises pour plaire à tous : du chocolat très très noir, de la ganache très intense, à des pâtes d’amandes, en passant par le caramel, et beaucoup de pralinés aussi… De quoi se faire plaisir !

Ensuite, nous distribuons quelques petites confiseries, qui ne sont pas forcément fabriquées chez nous : des calissons, des pralines roses, des violettes, roses, et aussi du miel, des guimauves… Il faut venir pour tout découvrir !

Au Chat Bleu Lille

Le week-end de Pâques approche à grands pas ! Comment vivez-vous cette période en tant que chef d’équipe d’une chocolaterie ?

Pour nous, Pâques est la deuxième plus grosse période après Noël, mais c’est surtout la plus sympa ! Parce que nous proposons des moulages, de belles figurines, et cela rend la boutique vraiment belle. Quand nous passons devant la vitrine, nous en sommes fiers ! Pâques est une période très spéciale pour nous. Nous proposons donc une trentaine de moulages différents, que nous garnissons, ou pas (à la demande), et bien sûr des œufs pralinés, des œufs feuilletés, des petites fritures de Pâques, des poussins en pâte d’amande, etc. Tout un panel différent du reste de l’année. C’est ça la spécificité de Pâques, et c’est aussi ce qui donne ce côté grisant. Nous attendons toujours cette fête avec impatience !

L’année dernière fut compliquée pour nous, forcément. Mais nous espérons et nous pensons que cette année, Pâques sera magnifique malgré tout ! Nous avons beaucoup de demandes, les clients pensent à nous. Et puis, le chocolat, ça remonte le moral. Nous sommes un peu comme des pharmaciens en ce moment, nous nous sentons vraiment utiles ! Mais en tout cas, nous sommes prêts à recevoir tous les clients qui souhaiteraient venir nous voir.

Au Chat Bleu Lille

Vous vous êtes référencés sur The-ring.io il y a quelques mois. Pourquoi avez-vous décidé de vous lancer dans cette aventure ?

Pour commencer, j’ai eu un très bon contact avec la personne qui est venue me présenter l’application. The-ring.io, c’est une équipe très sympa et très disponible, mais également locale, lilloise. Le côté local est un point très positif pour nous. Parce qu’au Chat Bleu à Lille, internet n’est pas forcément notre cheval de bataille. Nous avons une clientèle très implantée dans le Nord et le Pas-de-Calais, et nous n’avons pas forcément envie de nous exporter sur les réseaux sociaux et de passer notre vie nous occuper de cela. Selon nous, le travail se situe dans la boutique, à accueillir client sur place. Donc nous n’étions pas forcément partants pour nous référencer sur internet ou sur les applications smartphones…

Mais le contexte a beaucoup joué, forcément. En novembre, nous avons été reconfinés, et les clients nous appelaient pour nous demander comment voir nos chocolats ou comment faire pour payer à distance. Et ce sont les deux points forts de The-ring.io : la visibilité et la possibilité de vendre par internet. En plus des ventes, nous avons permis aux clients de nous voir, et de venir nous voir. C’est un vrai plus !

Et puis l’interface est plutôt bien faite, et en développement constant. C’est super parce que ça évolue toujours. Je pense que c’est un projet qui a de l’avenir !

Au Chat Bleu Lille

Nous avons tous envie de savoir : quel est le secret de vos chocolats ?

Oh, c’est une longue histoire, c’est tout un poème ! Je pense qu’il n’y a pas vraiment de secret. C’est fait avec beaucoup d’amour, et surtout avec des bons produits. L’huile de palme, le karité, … Ce type de produits ne passe pas les portes de l’atelier. Et rien que cela, ça fait une différence énorme d’un point de vue gustatif.

Puis, si je devais parler de notre bouchée chat bleu, car c’est vrai qu’elle a beaucoup de succès, je dirais que le secret, c’est sa nougatine. C’est la qualité de cette nougatine, très fine, très croustillante, pas trop croquante, qui va créer ce côté magique. C’est vraiment une drogue douce (et légale) ! D’ailleurs, je suis le premier accro…

Au Chat Bleu Lille

>> Au Chat Bleu à Lille : 3 Rue des Manneliers, 59800 Lille

>> Retrouvez également Au Chat Bleu sur l’application mobile The-ring.io

Propos recueillis par Marine Souxdorf

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